Foto: ESPN

Es cierto que estamos en Marzo y que hablamos del March Madness, con lo cual, siempre se esperan sorpresas y más cuando hablamos de eliminatorias a partido único. Pero lo vivido en los últimos dos días donde se disputaban los 32 partidos de la primera ronda del Gran Baile quedará escrito en los anales de la historia. 

El primer bombazo llegó con la victoria de Buffalo ante la Arizona del bahameño y futuro número 1 del NBA Draft, DeAndre Ayton. Los Bulls asumieron su papel de "nada que perder y mucho que ganar" y se llevaron por delante cual vendaval al conjunto de Sean Miller, un auténtico equipazo que aspiraba a llegar muy lejos. Esta derrota en primera ronda para los de Tucson tendrá consecuencias al poner otra nota negativa más que se suma a todos los problemas extradeportivos en los que se ve sumida y que el FBI ha sacado a la luz, además de ser el enésimo fiasco de Coach Miller, esta vez con un equipo de altísimo nivel (#13 vs #4)

También pudimos vivir esa misma jornada el primer buzzer beater del Gran Baile ya que Loyola, campeón de la Missouri Valley Conference, se llevaba por delante a Miami Canes con un triple de Donte Ingram que hacía estallar de júbilo a jugadores y aficionados de los Ramblers, eliminando a una universidad de la tan vanagloriada Atlantic Coast Conference (ACC). Una vez más que se pone en evidencia los sistemas de evaluación de los equipos por parte de la NCAA, y cómo se sobrevalora a unos e infravalora a otros (#11 vs #6). 

Ya durante el viernes, llegaban otras dos bombas de relojería: la universidad de Marshall, más famosa por el accidente que su equipo de futbol americano sufrió al estrellarse su avión falleciendo 37 de sus integrantes allá por 1970, venció a uno de los conjuntos más incómodos de toda la competición: Wichita St Shockers. Con un Jon Elmore que se vistió de Superman para anotar 27 puntos, los del estado de West Virginia destrozaban los pronósticos dejando fuera a todo un señor equipo (#13 vs #4). 

La puntilla llegó con algo aún más inesperado, ya no sólo por el enfrentamiento en sí, ya que nunca jamás con anterioridad, un favorito #1 había perdido contra un #16. Pero dicen que los records están para romperlos, y el invitado a la fiesta fue en este caso University of Maryland Baltimore County, UMBC para los amigos. Una pequeña universidad, de una más pequeña aún conferencia (America East) en la que ni siquiera habían quedado campeones en Liga Regular. Los Retrievers empezaron a creer ganando la final del Torneo de Conferencia al gran favorito, Vermont Catamounts, y así meterse en el Big Dance. No parecieron tener mucha suerte cuando el destino quiso que se cruzasen ante uno de los equipos más en forma de toda la competición: Virginia Cavaliers, liderados por un excelente entrenador como Tony Bennett, campeones de la mejor conferencia de todo el país (ACC) tanto en liga regular como en el torneo, y la mejor defensa de toda la nación. Sin embargo, por algo se denomina Locura de Marzo a esta época es del año. Porque ocurren cosas irracionales, imposibles de prever. Y así, UMBC se convirtió en el primer equipo en la historia que siendo un favorito #16 dejaba fuera en primera ronda a un favorito #1. 

Sigamos disfrutando de esta fiesta que aún queda mucho por jugar. 

Ya sólo quedan 32 supervivientes: 

  • #16 UMBC vs #9 Kansas St
  • #5 Kentucky vs #13 Buffalo
  • #11 Loyola vs #3 Tennessee
  • #7 Nevada vs #2 Cincinnati
  • #1 Xavier vs #9 Florida St
  • #5 Ohio St vs #4 Gonzaga
  • #6 Houston vs #3 Michigan
  • #7 Texas A&M vs #2 North Carolina
  • #1 Villanova vs #9 Alabama
  • #5 West Virginia vs #13 Marshall
  • #6 Florida vs #3 Texas Tech
  • #10 Butler vs #2 Purdue
  • #1 Kansas vs #8 Seton Hall
  • #5 Clemson vs #4 Auburn
  • #11 Syracuse vs #3 Michigan St
  • #7 Rhode Island vs #2 Duke


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Business Partner & NCAA analyst